Chimamanda Ngozi Adichie: La cosa alrededor de tu cuello – Pegar

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Chimamanda Ngozi Adichie publicado La mitad de un sol amarillo en 2006 a los 29 años, ganó un premio MacArthur 淕enius en septiembre pasado, y cumplirá 32 más adelante este año como su tercer libro, una colección de búsqueda de cuentos, La cosa alrededor de tu cuellollega a las estanterías.

La edad de Adichie es especialmente conmovedora teniendo en cuenta de dónde es y lo que escribe. Nació 17 años después de que Nigeria se independizara de Gran Bretaña y siete años después de la guerra civil que proporcionó el material para Yellow Sun. Adichie pertenece a una rara generación de nigerianos para quienes ni la guerra ni el colonialismo tienen un reclamo directo sobre sus vidas.

Esto no quiere decir que todo esté bien. La esperanza de vida promedio en Nigeria es de 47 años y tiene una tendencia a la baja. Leer La cosa alrededor de tu cuello, es fácil ver por qué. (En el sentido más literal, el título de la colección sugiere una soga). Seis de las historias están ambientadas en Nigeria (la mayoría del resto tiene lugar en los EE. violencia. En ‘host’, un profesor recuerda volver a casa después de la guerra y encontrar ‘montones de heces calcificadas en la bañera, dejadas por los soldados hausa. En Bell One, un niño es asesinado a golpes en su habitación. Y en ‘Experiencia privada’, Chika, una estudiante de medicina de Lagos, emerge después de un motín para encontrar el aire rígido con el olor a ‘carne asada’.

Las historias de esta colección se ocupan de cómo grandes fuerzas como la violencia, la tradición, la inmigración y el colonialismo dan forma y determinan la vida de las personas. Como resultado, los personajes de Adichie a veces se sienten demasiado deliberadamente dibujados, como si se dispusiera a triangular la Nigeria contemporánea y eligiera sus puntos en consecuencia. El peso emocional de la La cosa alrededor de tu cuello se deriva más del sentimiento de ambivalencia sobre la oportunidad en Estados Unidos y el caos de la Nigeria moderna que se acumula a lo largo de toda la colección, la “cosa” real alrededor del cuello de los personajes, que del impacto de cualquier momento en particular.

Esta ambivalencia es más inmediata en las cinco historias ambientadas en los Estados Unidos. Adichie, que divide su tiempo entre Nigeria y EE. UU., ha comparado a Estados Unidos con un “tío muy rico”, y sus historias están llenas de curiosidad, admiración y frialdad que caracterizan esa perspectiva. En la historia del título, una mujer joven en los Estados Unidos con una visa temporal dice del país, 淸Yo]no sabía que la gente podía dictar la vida. [I was] acostumbrados a aceptar lo que la vida daba. Estados Unidos se imagina como un lugar donde las personas, libres de intrusiones violentas, organizan incluso los elementos más triviales de sus vidas.

Los personajes de Adichie que viajan a Estados Unidos como un estudiante graduado de Princeton, una esposa en un matrimonio arreglado, son más como viajeros que prueban las aguas que como ciudadanos emergentes. A través de sus ojos, Estados Unidos aparece como una caricatura de la tierra de la libertad, modas dietéticas y centros comerciales con techos “altos como el cielo”.[s]. En 淚mitation, Nkem, un ama de casa en los lujosos suburbios de Filadelfia, profesa amar la 渁abundancia de esperanza irrazonable en Estados Unidos, pero encuentra su vida aquí insatisfactoria (con la calidad del ‘ungente Lysol’) y decide regresar a Nigeria.

El veredicto prevaleciente sobre los EE. UU. lo ofrece el anciano profesor en 淕host. Su hija expatriada lo llama a Estados Unidos, pero duda sobre lo que le espera allí.淚 se verá obligado a vivir una vida amortiguada por tanta comodidad que resulta estéril, piensa, y decide quedarse en Nigeria, donde vive entre recuerdos de pérdidas y peleas con funcionarios universitarios corruptos por su pensión. Cuando su hija le pregunta sobre su vida, él responde: “No es buena ni mala, simplemente es mía”. ¡Y eso es lo que importa 滭!–alrededor para evitar el autocierre–>

Para la generación de personajes más jóvenes en las historias de Adichie, sin embargo, es precisamente este sentido de posesión de que sus vidas son suyas lo que los elude. Si se puede encontrar alguna base estable, se encuentra en el sentimiento de Adichie por las sensaciones tradicionales de la vida nigeriana, las fragantes flores de jacarandá, la cálida brisa harmattan y las abejas de vientre amarillo que zumban por la tarde. Sin embargo, en el contexto de tanta violencia, tales detalles palidecen ante la tarea de ordenar una vida. El problema para los personajes de las historias de Adichie no es tanto la cosa alrededor de sus cuellos como el suelo que cede bajo sus pies.