Clubhouse está agregando efectos de audio espacial para que los usuarios se sientan como si estuvieran realmente en la habitación

Ha sido un verano ocupado para Clubhouse. La exitosa aplicación de audio social lanzó nuevas funciones de mensajería y una aplicación de Android en los últimos meses y ahora la compañía está centrando su atención en mejorar su experiencia de audio central. Clubhouse anunció el domingo que sus habitaciones ahora estarán infundidas con audio espacial para brindar a los oyentes de la aplicación una sensación más rica de estar en vivo con un grupo de otras personas.

TechCrunch habló con Justin Uberti de Clubhouse sobre la decisión de agregar audio espacial, que tiene el efecto de hacer que diferentes altavoces suenen como si vinieran de diferentes ubicaciones físicas en lugar de un solo lugar.

Uberti se unió a Clubhouse en mayo como jefe de tecnología de transmisión después de más de una década en Google, donde creó Google Duo, dirigió el equipo de Hangouts y recientemente trabajó en la plataforma de juegos en la nube de Google, Stadia. Uberti también creó el estándar WebRTC sobre el que se construyó Clubhouse.

“Una de las cosas de las que te das cuenta en estas configuraciones de audio grupal es que no obtienes la misma experiencia que si estuvieras en un espacio físico”, dijo Uberti.

Si bien Clubhouse y otras aplicaciones de chat de voz reúnen a las personas en entornos sociales virtuales, el audio generalmente suena relativamente plano, como si emanara de una ubicación central única. Pero en las reuniones en persona que Clubhouse pretende simular, escucharía audio de toda la sala, desde la izquierda y la derecha de un escenario hasta los diversos lugares de la audiencia donde los oradores podrían hacer sus preguntas.

Para llevar a cabo los nuevos trucos de audio, Clubhouse está integrando el código con licencia de High Fidelity, la compañía de audio espacial del creador de Second Life, Philip Rosedale, y combinándolo con el procesamiento de audio personalizado de la compañía, sintonizado para la aplicación de chat.

La tecnología HRTF de High Fidelity, que significa ‘Función de transferencia relacionada con la cabeza’, asigna el habla a diferentes ubicaciones virtuales agregando sutilmente un retraso de tiempo entre los canales estéreo y replicando la forma en que las frecuencias altas y bajas sonarían al ingresar al oído según el origen del sonido.

El resultado, utilizado durante mucho tiempo en la realidad virtual social, brinda a las experiencias sociales virtuales una sensación de presencia física que los buenos registros han logrado durante años. Piense en escuchar “Dark Side of the Moon” de Pink Floyd en estéreo con buenos auriculares, pero en lugar de efectos de sonido e instrumentos tocando alrededor de su cabeza, está escuchando a las personas con las que está pasando el rato dispuestas en un espacio virtual.

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Según Uberti, la implementación de Clubhouse será sutil, pero notable. Si bien el procesamiento de audio ‘dirigirá suavemente la conversación’ para colocar la mayoría de los oradores frente al oyente, los usuarios de Clubhouse deberían tener una nueva sensación de que las personas están hablando desde diferentes ubicaciones físicas.

Las nuevas funciones de audio se implementarán el domingo para la mayoría de los usuarios de iOS y llegarán al resto de los usuarios de iOS y Android de Clubhouse en las próximas semanas. La experiencia estará disponible para todos a tiempo, pero los usuarios también podrán desactivar el audio espacial.

Clubhouse utilizará las mismas técnicas de escenario de sonido virtual para dar a las salas grandes la sensación de sonar grandes mientras que las salas más íntimas suenan como si realmente estuvieran sucediendo en un espacio físico más pequeño. Y debido a que la mayoría de las personas usan auriculares para participar en Clubhouse, la mayoría de los usuarios de la aplicación pueden beneficiarse de los efectos posibles a través del sonido estéreo de dos canales.

‘Tienes esta noción de la gente [being] en un espacio, en una habitación Tratamos de imitar la sensación de cómo sería en un círculo con personas de pie hablando”.

Uberti también señala que el audio espacial podría brindar a los usuarios regulares de Clubhouse un beneficio menos obvio. Es posible que el audio regular y no espacializado en las aplicaciones sociales contribuya al fenómeno de la fatiga de Zoom de la era de la pandemia. A medida que el cerebro humano procesa el audio virtual como una llamada telefónica o una sala de audio grupal, diferencia a los oradores de una manera diferente a como lo haría en un entorno natural en persona.

Tu mente tiene que averiguar quién está hablando. Sin señales espaciales, tienes que usar un timbre que requiere más esfuerzo cognitivo”, dijo Uberti. “Esto en realidad podría hacer que la experiencia sea más placentera además de una mayor inmersión”.

Es demasiado pronto para saber cómo las muchas subcomunidades de Clubhouse adoptarán los efectos de audio espacial, pero podría mejorar bastante las experiencias como la comedia, la música e incluso ASMR en la aplicación.

“Alguien cuenta un chiste y a menudo se siente muy aburrido”, dijo Uberti. “Pero en Clubhouse, cuando sientes que la risa viene de todo tu alrededor, se parece mucho a la experiencia de un club de comedia”.

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