Cruise y Waymo reciben autorización para lanzar servicio de robotaxi en San Francisco

El Departamento de Vehículos Motorizados de California dio luz verde a Cruise, respaldado por General Motors, y a Waymo, propiedad de Alphabet, para comenzar a cobrar por los servicios autónomos que se ofrecen al público.

El jueves, Cruise recibió un “permiso de despliegue sin conductor”, lo que significa que puede recibir una compensación por los servicios prestados sin un operador de seguridad en el asiento delantero. El “permiso de implementación con conductor” de Waymo permite que el operador también cobre dinero mientras opera un AV, pero con un conductor en el asiento delantero. Si bien, en teoría, ambos pueden cobrar ahora por los servicios de entrega autónomos, todavía están a un paso de poder cobrar por los servicios de robotaxi. Ese último obstáculo requerirá un permiso de la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC), pero tanto Waymo como Cruise se negaron a comentar sobre un posible cronograma para lanzar un servicio comercial de transporte en SF.

No serán los únicos que harán negocios con sus AV en las carreteras de California. En diciembre de 2020, la startup de entrega autónoma Nuro se convirtió en la primera empresa en recibir un permiso del DMV de California para lanzar un servicio comercial sin conductor en las vías públicas del estado.

Cruise y Waymo han estado probando sus AV en la vía pública con un conductor de seguridad desde 2015 y 2014, respectivamente, y sin él desde octubre de 2020 y octubre de 2018. Cruise también recibió permiso para comenzar a brindar a los pasajeros viajes sin conductor en California en junio, por lo que la compañía ha estado ofreciendo a sus empleados viajes gratis durante los últimos meses.En agosto, Waymo también comenzó su programa Trusted Tester en la ciudad, lo que permitió a los habitantes de San Francisco tomar uno de sus vehículos autónomos eléctricos Jaguar I-Pace, con un conductor de seguridad a bordo, para viajes gratuitos.

La autorización más reciente de Cruise otorga permiso a la compañía para usar su flota de vehículos autónomos basados ​​en Chevy Bolt para servicios comerciales en calles públicas dentro de ciertas partes de San Francisco entre las 10 p. m. y las 6 a. m. a una velocidad máxima de 30 millas por hora. Waymo puede usar su flota de vehículos autónomos livianos dentro de partes de los condados de SF y San Mateo en vías públicas con un límite de velocidad de hasta 65 millas por hora y sin restricciones de tiempo aparentes. Ambos pueden funcionar con lluvia y niebla ligera.

Tanto Cruise como Waymo se negaron a comentar cuándo planean lanzar un servicio comercial en el Área de la Bahía o si tienen planes de comenzar un servicio de entrega. En noviembre pasado, Cruise y Walmart se asociaron en Scottsdale, Arizona, para entregar productos con un operador de seguridad en el asiento delantero. El negocio de entrega local de Waymo Via también ha estado operativo en Phoenix, Arizona desde enero de 2020, también con un operador capacitado a bordo, brindando servicios para clientes como UPS y AutoNation.