¿Están los cajeros automáticos de Bitcoin impulsando la adopción, la criminalidad o el consumismo?

El número de cajeros automáticos de Bitcoin en todo el mundo sigue creciendo cada año. Para muchos, esto indica una creciente demanda de ubicaciones del mundo real para intercambiar Bitcoin, una señal segura de una creciente adopción, al menos en papel.

Sin embargo, gracias a las tarifas exorbitantes, es difícil imaginar a la gente usando los cajeros automáticos para los usos más comunes de Bitcoin en la actualidad: venta minorista y especulación. Desafortunadamente, el único caso de uso económico para las máquinas que supera las opciones actuales parece ser el lavado de dinero.

Se están instalando cajeros automáticos de Bitcoin en todo el mundo. Con Nueva York y Chicago agregando nuevas máquinas recientemente, el número de terminales según CoinATMRadarnow es de casi 4.300. Estas máquinas se distribuyen en un total de 75 países. Sin embargo, más de la mitad de ellos están instalados en EE. UU.

Sería fácil observar el número cada vez mayor de cajeros automáticos de Bitcoin que aparecen en todo el mundo y simplemente sacar la conclusión de que esto es evidencia de una mayor adopción del activo digital más popular del mundo por capitalización de mercado.

Sin embargo, cuando se considera que la tasa promedio que cobra una de las máquinas para realizar una compra o venta de Bitcoin está en la región del 10 al 20 por ciento, es difícil imaginar a alguien usando los terminales para tomar una posición en Bitcoin o para obtener algunos para realizar una compra rápida en línea. Después de todo, ¿quién quiere pagar entre un 10 y un 20 por ciento extra para comprar algo o hacer una inversión? Hay formas mucho más económicas de comprar online e invertir en Bitcoin.

Dicho esto, se puede argumentar que los cajeros automáticos ayudan a cimentar la idea de Bitcoin en la mente del público en general. Para algunas personas, una presencia en la calle es suficiente para convencerlas de la legitimidad de un servicio predominantemente en línea. Las casas de apuestas en línea más populares y exitosas en el Reino Unido, por ejemplo, son aquellas con ubicaciones prominentes en las calles principales.

También hay algo que decir sobre la velocidad y la facilidad con la que se puede realizar una transacción de Bitcoin utilizando un cajero automático. Si solo quería ‘ver cómo funciona esto de Bitcoin’ sin pasar por el largo proceso de registrarse en un intercambio, un cajero automático representa una forma rápida y sencilla de comprar solo una pequeña cantidad de BTC. Esto también es positivo para la adopción, aunque las enormes tarifas hacen que sea poco probable que nuestro hipotético nuevo conversor de Bitcoin realice compras posteriores utilizando una máquina de este tipo, por lo que parece dudoso que quienes instalan cajeros automáticos lo estén haciendo únicamente para impulsar la adopción de la tecnología.

Otra posible causa del creciente número de cajeros automáticos de Bitcoin se relaciona con la novedad de las criptomonedas y su uso en terminales del mundo real. Un informe sobre MarketPlace.org afirma que los propietarios de empresas están instalando cajeros automáticos de Bitcoin para atraer a una gama más amplia de clientes de la que normalmente podrían haber atraído.

Dado que las máquinas siguen siendo nuevas y novedosas, la creencia es que un grupo de personas más jóvenes y potencialmente en mejor situación visitará las empresas que las instalan, simplemente para ver una de las máquinas en acción. Una vez dentro de la tienda que ofrece comercio de Bitcoin en el mundo real, es mucho más probable que el visitante compre algo.

Esto bien podría funcionar para los dueños de negocios. Sin embargo, al igual que el ejemplo anterior de personas que usan las máquinas para experimentar con la tecnología, no tiene en cuenta las enormes sumas de dinero que se mueven a través de las máquinas, según informó Bloomberg en diciembre del año pasado. Se cree que una empresa que ofrece las máquinas citadas en la publicación genera alrededor de $ 35 millones en ingresos cada año a partir de máquinas.

Aunque los cajeros automáticos de Bitcoin bien podrían estar impulsando la adopción a pequeña escala (o al menos familiarizando a las personas con el concepto de criptografía) y ayudando a los propietarios de negocios a atraer algunos clientes adicionales, la mayoría de la evidencia sugiere que estos terminales se están utilizando por razones mucho más nefastas. .

El informe de Bloomberg afirma que muchos proveedores de cajeros automáticos de Bitcoin ignoran descaradamente la escasa regulación financiera que gobierna la innovación fintech. Arnold Spencer, representante de Coinsource (uno de los operadores de cajeros automáticos de Bitcoin más grandes del mundo), cree que una gran cantidad de cajeros automáticos de Bitcoin están operando fuera de la ley y podrían estar facilitando el lavado de dinero por una suma de hasta $ 500 millones cada año. .

Dado que la mayoría de las operaciones de lavado de dinero cuestan a los involucrados alrededor del 30 por ciento de la cantidad total que necesita limpieza, un cajero automático de Bitcoin proporciona una solución competitiva para los delincuentes. La velocidad y la simplicidad también deben ser atractivas para quienes buscan lavar dinero.

Debido al hecho de que los reguladores de EE. UU. Todavía están tratando de entender Bitcoin y no tienen los recursos para abordar esas terminales que renuncian ilegalmente a los controles de identidad y otras medidas regulatorias, parece que la única demanda financiera real para las terminales proviene de los delincuentes. . Claramente, este no es un buen aspecto para la criptomoneda dado que quienes la defienden han pasado gran parte de su existencia tratando de distanciar la innovación financiera y tecnológica de su pasado criminal.

Para que las terminales brinden el tipo de adopción que a muchos de nosotros en el espacio criptográfico nos encantaría ver, los operadores deben ser realistas sobre sus estructuras de precios. Las máquinas en sí no son particularmente caras de comprar directamente: Bloomberg afirma que se puede comprar una por un par de miles de dólares. Si quienes los poseen se tomaron en serio Bitcoin, su adopción y la disminución de la proporción de usuarios nefastos y no criminales, deben reducir las tarifas cobradas y rápidamente.

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