La historia se está reescribiendo en tiempo real; ¿Recordaremos la verdad? – Pegar

Qué año ha sido este mes. Para aquellos que llevan la cuenta en casa, enero de 2021 vio una serie de eventos históricos sin precedentes acumulados en el lapso de tres semanas vertiginosas, lo que le dio a 2020 una verdadera carrera por su dinero como el año reinante más tumultuoso de todos los tiempos. Un golpe fallido en el Capitolio el 6 de enero; una votación de la Cámara de Representantes para acusar al entonces presidente Trump por segunda vez el 13 de enero; y la toma de posesión del presidente Joe Biden el 20 de enero, tres eventos sísmicos, cada uno con una semana de diferencia y sin tiempo suficiente para procesarlo todo.

Ha sido discordante, por decir lo mínimo, ser testigo de estos eventos que encabezan los titulares en tiempo real. Actualizar los feeds de Twitter cuando los supremacistas blancos irrumpieron en el Capitolio. Para ver una transmisión en vivo de los votos de juicio político de la Cámara en línea. Ver a Amanda Gorman pronunciar su deslumbrante poema, Hill We Climb, el día de la inauguración, con una referencia a la principal amenaza para la democracia con capital D que Estados Unidos sufrió apenas dos semanas antes. Gran parte del país todavía se está recuperando de las reverberaciones de 2020 que es difícil absorber los altibajos emocionales en los que nos hemos enfrentado solo en este primer mes. El latigazo que sentimos por el aluvión de información que inundó las noticias y nuestras fuentes de noticias es muy, muy real. Y lo que es bastante aterrador, este es exactamente el tipo de caos y división donde la desinformación se reproduce mejor.

El verano pasado, escribí un artículo advirtiendo que debemos estar atentos a cómo recordamos este momento histórico. En ese momento, me estaba refiriendo a las protestas de Black Lives Matter que estaban sacudiendo a la nación y a los cálculos sistémicos necesarios que estaban teniendo lugar en todo el país. La gente en el poder ya estaba buscando cambiar la historia en proceso. Ya estaban girando la narrativa a su favor. Imágenes y videos de ciudades en llamas circularon en las redes sociales junto con afirmaciones de que las ciudades liberales estaban siendo superadas por 渁 ntifa y grupos anarquistas.

Las personas a las que no les importaba profundizar en los hechos se aferraron a esta retórica, a pesar de la evidencia de que la mayoría de las marchas y protestas fueron pacíficas. Al mismo tiempo, nuestro entonces presidente desató gases lacrimógenos y balas de goma contra las multitudes en DC para que pudiera posar frente a una iglesia con una Biblia; Tan imprudente y malicioso como fue ese acto, también fue un movimiento audaz de relevancia histórica. Porque si hay algo que Trump entiende, es que las imágenes visuales son lo que finalmente da forma a nuestras narrativas.

Y ahora, casi siete meses después del verano de protestas, parece que nuestra alfabetización visual colectiva está en un punto muerto una vez más. No es que la gente sea incapaz de entender qué es lo que ven en la pantalla, es que están encontrando formas de ignorar la evidencia visual que tienen ante sus ojos para poder cambiar la historia para que se ajuste a sus creencias. Se les dice, irónicamente, no creer lo que ven, y este es el poder y la ruina de nuestra cultura saturada de imágenes impulsada por los medios: derivamos nuestras noticias de lo que vemos en la página y en la pantalla exactamente al mismo tiempo que lo dudamos. Es difícil saber qué creer cuando tantas de las imágenes y videos que se nos presentan vienen sin contexto y pueden usarse para contar la historia. nosotros quiero oir.

Tomemos, por ejemplo, el intento de golpe en el Capitolio el 6 de enero. Las imágenes de ese día vergonzoso muestran en su mayoría a partidarios blancos de Trump blandiendo banderas que dicen 淭 rump 2020: Fuck Your Feelings, 淔 uck Biden, e incluso una que dice irónicamente, 淜eeping America Great. (El lema inmediatamente plantea la pregunta: ¿para quién?) Fue una insurrección que se planeó abiertamente en plataformas como Parler y Gab, promocionada por Trump en Twitter, y que en realidad había estado en el radar de seguridad del Capitolio durante algún tiempo. Los alborotadores se tomaron emocionados selfies con los guardias y grabaron videos de ellos mismos causando estragos en las cámaras. En resumen, fue claramente obra de la base de fanáticos rabiosos de Trump, decidida a detener la transferencia legal de poder al ganador de las elecciones de 2020, Joe Biden.

Sin embargo, inmediatamente después del fallido golpe, un segmento muy obstinado de la población (léase: la derecha) encontró una manera improbable de reconciliar la disonancia cognitiva que sintieron al ver a los alborotadores desfigurar un edificio federal, herir a los oficiales de policía y esencialmente (y literalmente) mierda en democracia. Simplemente insistieron en que lo que el mundo entero acababa de presenciar ni siquiera era real. Que las personas que irrumpieron en el Capitolio eran actores, antifa disfrazados de partidarios de Trump para revolver la olla. Tomaron el inevitable aluvión de imágenes que surgieron del golpe, muchas de las cuales fueron tomadas por los propios alborotadores y las llamaron fake news. Las personas en el poder ya están buscando cambiar la historia en proceso. Ya están girando la narrativa a su favor.

Estamos a solo cuatro semanas del nuevo año, y ya estamos viendo cómo el poder no tiene miedo de reescribir la historia en tiempo real, cómo el dinero y la estatura generan una confianza desconcertante para decir mentiras y venderlas como verdades. Los hechos son subjetivos. Incluso cuando hay evidencia visual de lo que está sucediendo, estaremos sujetos a narrativas contrarias por parte de personas que quieren mantener su dominio sobre sus perchas de poder y privilegio. Los alborotadores que documentaron su incursión en el Capitolio no son tan tontos como parecen, incluso si están siendo identificados uno por uno a través de tecnologías avanzadas de reconocimiento facial. Creen que son tanto las víctimas como los salvadores de nuestra sociedad. Ellos, como su amado líder, también comprenden el poder de una imagen y quieren que el mundo sepa que fueron parte de ese gran día de la historia. La forma en que se entienda dentro de un año o dos o décadas depende en gran medida de quién cuente la historia. Y cuentan con su propio éxito.

La nuestra es una sociedad que ha demostrado una y otra vez cuán corta y selectiva puede ser nuestra memoria colectiva, y cómo con demasiada frecuencia hemos confiado en las narrativas pulcras que se venden en los libros de historia. Así que nos corresponde a nosotros, como ciudadanos de esta nación rota, recordar las historias de ahora tan matizadas y estratificadas como deben ser. Revisar estas imágenes con contexto y pensar críticamente sobre lo que estamos viendo. Porque si hay algo que hemos aprendido de 2020 es que la historia, históricamente, ha servido con demasiada frecuencia a los que están en el poder a expensas de las verdades y las realidades vividas por los oprimidos. Esta es la historia en ciernes. ¿Qué recordaremos?

Joyce Chenis, escritora / editora / creadora de Los Ángeles que pasó una década en Nueva York antes de mudarse a la costa oeste en el otoño de 2017. Ha cubierto historias de entretenimiento e interés humano paraPiedra rodante, Refinería29, Pegarrevista, laNoticias diarias de Nueva York, yPersonas, y sus créditos de escritura creativa incluyen LitHub, Narratively y Barrelhouse, entre otros. Ella es una de las cofundadoras deLa séptima ola, una organización sin fines de lucro literaria y de artes bicoastal, y tiene una maestría en bellas artes de The New School y una licenciatura en periodismo y psicología de la USC.