Los hermanos Vonnegut: ciencia y ficción en la casa de la magia de Ginger Strand Reseña – Pegar

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“La ciencia es magia que funciona”. Kurt Vonnegut, Cat’s Cradle

Como ávido fanático de Kurt Vonnegut, le aconsejo dos cosas: Primero, no abra este libro anticipando una biografía típica del cuna de gato y Matadero-Cinco autor. Segundo, abre este libro.

HermanosVonnegut.jpgPor mucho tiempo, cuna de gato no solo era mi favorito entre los libros de Vonnegut, sino mi libro favorito. Tiempo Matadero es típicamente la primera introducción de los lectores al humanista dulcemente sardónico y Desayuno de campeones gana la mayor cantidad de fanáticos, 1963 cuna de gato retrató mejor el potencial de la humanidad para una catástrofe mundial en la búsqueda de avances tecnológicos.

La doble biografía de Ginger Strand invita a otro Vonnegut, el menos famoso, aunque no menos notable, Bernard a compartir el centro de atención mientras brinda un relato íntimo de los avances sustancialmente rápidos de la ciencia y la industria de este país después de la Segunda Guerra Mundial.

Kurt pudo haber sido el hombre de letras, pero su hermano Bernard era el hombre de ciencia; el primero comenzó escribiendo para periódicos, mientras que el segundo recibió su doctorado en química del MIT y publicó su tesis de licenciatura en química sobre el análisis de rayos X del bromo cristalino. Ahora, si no he perdido a ninguno de ustedes, estudiantes de inglés en este momento, probablemente les interese saber que el trabajo de Bernard en General Electric sobre tecnologías de control climático de vanguardia tendría una influencia considerable en la parábola apocalíptica de Vonnegut que ahora conocemos como cuna de gato.

Todos sabemos cuán seca puede ser la escritura de no ficción, pero Strand cincha la habilidad de un novelista para la narración al borde del asiento (al igual que Eric Larson o Jon Krakauer), recompensando a los lectores curiosos con un retrato impresionante de la captura de Kurt. a manos de los nazis en 1944 tras el bombardeo de Dresde. Strand utiliza la fatídica niebla que se levantó y rodeó a Kurt y sus compañeros de infantería ese otoño hacia el final de la guerra como una metáfora efectiva para igualar las nubes que Bernard pronto estaría “alimentando” a través del proyecto Cirrus.

Strand proporciona una documentación adecuada a las contribuciones de Bernard al método de saturación de nubes, a partir de 1946 en los laboratorios GE en Schenectady, Nueva York. Curiosamente, Kurt y su hermano trabajaron bajo el mismo techo durante un período corto, y el famoso autor comenzó como hombre de relaciones públicas para GE, escribiendo comunicados de prensa animados para su difusión en los medios. De hecho, GE Labs tenía el apodo de ‘La casa de la magia’, una frase que, cuando se combina con la cita eventual en la parte superior de este artículo, lo ayuda a formular esa línea directa entre el testimonio de Kurt del trabajo de su hermano y su propia imaginación. nuevas tomas en la narración de ciencia ficción.

A partir de aquí, la narrativa de Strand se divide. Un camino sigue al escritor ambicioso e imaginativo que se abre camino a duras penas en el mundo de los periódicos antes de su primera gran oportunidad, y el otro observa a su hermano más astuto y diligente, el químico que trabaja duro para encontrar una manera de influir en el clima a través de la siembra de nubes con la esperanza de de incitar tormentas de lluvia en desiertos secos o lluvias torrenciales para los agricultores cansados ​​de la sequía.

si has leído cuna de gato, recordará el cristal de semilla ficticio conocido como 渋ce-nine, que, en el libro, finalmente provocó una congelación global y esencialmente acabó con toda la vida tal como la conocemos. Bernard Vonnegut, mientras tanto, estaba experimentando con núcleos de hielo de yoduro de plata para generar artificialmente cristales de hielo microscópicos destinados a caer a través de las nubes sembradas. Pero no pasa mucho tiempo antes de que los militares comiencen a esperar que tal vez los químicos de GE, como Bernard, puedan algún día ayudarlos a influir en la formación de niebla o neblinas artificiales, para que puedan volar más misiones de bombardeo y usarlas como cobertura. En esto, revista americana se preguntó en voz alta durante ese tiempo de gran avance tecnológico y experimentación, si el clima, en sí mismo, podría convertirse en nuestra nueva “súper arma”.

De este modo, cuna de gato planteó una pregunta, a través de la sátira, si el avance tecnológico que conduce a la pérdida humana es realmente un “avance”. El propio Bernard se uniría al lado de Kurt en este argumento.

Bernard eventualmente se enteraría de que la CIA usaba métodos de siembra de nubes que incitan a la lluvia en Vietnam como un medio para lavar los cruces de ríos y obstaculizar los movimientos de tropas y suministros a lo largo del Camino Ho Chi Minh. Enterarse de que su investigación y su invento ahora estaban siendo utilizados como un arma lo horrorizó. Strand muestra que, durante este tiempo a principios de los años 60, Kurt también estaba igualmente obsesionado por la guerra, pero esas eran reverberaciones directas persistentes de su tiempo dentro del matadero. Seguimos a Kurt mientras trata de aceptar su tiempo como soldado a través de los primeros intentos de escribir ese libro de guerra (el que eventualmente se convertiría en Matadero-Cinco).

Pero eso no es spoiler. Los beneficios deLos hermanos Vonnegutson tres, comenzando con las ideas de Strand sobre la vida profesional y doméstica de estos dos hermanos, ambos igualmente decididos en sus trabajos a pesar de que sus campos son mundos diferentes. Strand también llama la atención sobre el apoyo vital que estos hermanos recibieron de sus esposas, Lois Bowler con Bernard y Jane Marie Cox (la primera esposa de Kurt). Sin embargo, más que eso, estas mujeres pueden entrar sustancialmente en el centro de atención perspicaz de la narrativa, en lugar de ser meramente un telón de fondo de apoyo para los hermanos.

El tercer tesoro aquí sería para los fanáticos de la ciencia o los nerds de la historia, los que probablemente se deleitarían con la oportunidad de estar dentro de esos laboratorios y caminar por los pasillos de GE Labs en los años 50 y tener una idea real de la emoción matizada que era en el aire durante la primera década de Estados Unidos como la superpotencia solitaria del mundo, privilegiada con un inicio de carrera por un camino cargado de probetas hacia las innovaciones tecnológicas. Ahí es donde la historia de Bernard toma el protagonismo. Y, sí, realmente descubrió una forma de hacer que lloviera.

Y en cuanto a ti, ¿quién leería esto exclusivamente por tu fanatismo por el hermano Kurt? Bueno, si cuna de gato siempre fue tu favorito, entonces serás más que recompensado.