Los nigerianos continúan recurriendo a BTC, las instituciones financieras no ayudarán

En Nigeria, donde las criptomonedas a menudo sustentan las economías locales, Bitcoin sigue siendo tan popular como siempre, a pesar de algunas semanas inestables en otros lugares.

Nigeria es la economía más grande de África Occidental y tiene la tercera tenencia de Bitcoin más grande del mundo como porcentaje del producto interno bruto (PIB), detrás de Rusia y Nueva Zelanda, según Citigroup. Esta afinidad con Bitcoin está relacionada con el hecho de que los sistemas de pago basados ​​en blockchain mejoran drásticamente la facilidad para hacer negocios en el país, ayudando a liberar a los nigerianos marginados por el sistema financiero global.

Tomemos a Olaoluwa Samuel-Biyi, un emprendedor de 27 años. Primero consideró el uso de criptomonedas cuando las empresas de tarjetas de crédito y otros proveedores de pago establecidos se negaron a asociarse con su compañía global de remesas, SureRemit, por considerar que la empresa era demasiado arriesgada. “Dijeron que los mercados eran de demasiado riesgo y que la gente podía financiar el terrorismo”, dijo a la agencia de noticias global AFP. ‘Es ridículo.’

“Es muy difícil enviar dinero de Nigeria a Zimbabwe, o de Estados Unidos a Sudán”, explicó. Los bancos eran “muy tediosos” y las empresas de pago “generalmente explotadoras”, dijo. ‘Hay una fuerte discriminación, definitivamente. Tenemos que rodearlos para tener éxito ‘.

Con el tiempo, Samuel-Biyi se dio cuenta de que las criptomonedas ofrecían una solución a su problema:SureRemit desarrolló su propia moneda virtual. Las monedas se utilizan para comprar cupones, que pueden utilizarse para comprar bienes y pagar facturas en los comerciantes participantes en ocho países de África y Oriente Medio.

En enero, SureRemit celebró su oferta inicial de monedas (ICO) que se agotó en solo dos días, obteniendo $ 7 millones de dólares para la compañía. Los 500 millones de tokens, cada uno con un valor de dos centavos de dólar estadounidense, fueron adquiridos por los principales jugadores de criptomonedas, incluido Hashed, un fondo de cifrado líder con sede en Corea del Sur. “Esperábamos acusaciones de estafa”, dijo Samuel-Biyi, refiriéndose a la reputación de Nigeria por el fraude financiero en línea. “Pero el mundo realmente lo aceptó”.

No es sorprendente que SureRemit se concibiera en Nigeria: los flujos de remesas en 2016 valían $ 19 mil millones más que el 4% del PIB (en todo el mundo, el mercado de remesas valía $ 429 mil millones en 2016, según el Banco Mundial). África subsahariana tiene algunos de los costos de remesas más altos del mundo, sin duda las tarifas más caras del continente. Por ejemplo: enviar dinero de Francia a Mali conlleva una tarifa del 5%, una cuarta parte de lo que cuesta enviar dinero de Nigeria a Mali.

Tasas tan elevadas han obligado durante años a los nigerianos a buscar formas alternativas, a veces arriesgadas, de transferir dinero. “ Recuerdo que en 2004, E-gold (una criptomoneda desaparecida) era la única opción que tenía cualquier persona en Nigeria para realizar pagos en línea ”, dijo Tim Akinbo, fundador de Tanjalo, un intercambio nigeriano donde la gente puede comprar Bitcoin con la naira local. divisa.‘Todavía hay países africanos desconectados del comercio internacional en línea. Bitcoin es una tecnología que permite la inclusión financiera ‘.