Proyecto de ley de California exigiría que todos los vehículos autónomos sean de cero emisiones para 2025

California podría ser el primer estado en dar a los autos autónomos una fecha límite para electrificarse.

A mediados de febrero, se presentó silenciosamente un proyecto de ley en la Legislatura del Estado de California que requeriría que todos los vehículos autónomos también tuvieran cero emisiones para 2025. El proyecto de ley SB 500 propuesto, que fue presentado por el senador Dave Min y patrocinado por la Unión de Científicos Preocupados (Union of Concerned Scientists). UCS), afectaría directamente a la incipiente industria AV en aplicaciones como el transporte compartido, la entrega y el transporte por camión.

La enmienda está en línea con muchos de los objetivos de California para reducir las emisiones. Se agregaría al código de vehículos del estado, que actualmente prevé programas para promover vehículos de cero emisiones, como el Proyecto de Reembolso de Vehículos Limpios y la Iniciativa Charge Ahead California.

El gobernador Gavin Newsom ha dicho que quiere que todas las ventas de vehículos nuevos sean de cero emisiones para 2035, pero eso no se aplica a las flotas comerciales. No, a menos que se apruebe este proyecto de ley. El proyecto de ley propuesto está en sus etapas iniciales, por lo que hay muchas oportunidades para que sea anulado. Pero surge un problema para una floreciente industria AV y las empresas que intentan desarrollar y comercializar tecnología de conducción autónoma en California. También tiene el potencial de dar un impulso a las empresas que solo utilizan vehículos eléctricos.

“California ha establecido estándares importantes para abordar agresivamente nuestra crisis climática”, dijo Min a TechCrunch. “Mi SB 500 se alinea con estas ambiciones y da un primer paso crítico al exigir que los vehículos autónomos tengan cero emisiones antes de que se utilicen de manera generalizada”.

Los defensores del proyecto de ley no quieren ver los medios de transporte del futuro casados ​​con la tecnología del pasado, y señalan el potencial de los AV para ayudar o perjudicar los intentos de reducir las emisiones. California tiene la reputación de liderar al resto del país en la adopción de vehículos eléctricos y otras políticas relacionadas con las emisiones, por lo que el éxito o el fracaso de este proyecto de ley podría generar un efecto dominó en los estados de todo el país.

“Definitivamente, parece que vamos a comenzar a ver vehículos autónomos en estas aplicaciones de flotas, ya sea en el transporte o la entrega, y eso hace que sea aún más importante que estos vehículos sean eléctricos”, dijo Elizabeth Irvin, analista senior de transporte de UCS. “La persona promedio maneja su auto entre 11,000 y 13,000 millas por año, pero un conductor de tiempo completo de Uber o Lyft maneja 30,000 o más”.

Cerca de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero de California provienen del transporte. Y aunque no hay nada como un atardecer lleno de smog en Los Ángeles, los partidarios dicen que el peligro de no imponer requisitos a la industria AV podría conducir a un mundo en el que los vehículos comerciales autónomos sean algo común y funcionen con combustibles fósiles.

En una declaración que defiende el apoyo a este proyecto de ley, UCS señala una investigación que muestra cómo los AV podrían aumentar drásticamente la conducción y, por lo tanto, las emisiones, a medida que las personas se acostumbran a vivir la vida lujosa de un pasajero. Un estudio, que examinó los efectos potenciales de los AV en el sistema de transporte de la región metropolitana de Washington, DC en 2040, encontró que los AV harían que la cantidad total de conducción aumentara hasta en un 66 % en relación con el año de referencia 2040.

Los informes de autos sin conductor de California son públicos. Esto es lo que no significan.

Irvin le dijo a TechCrunch que UCS ha estado en conversaciones con varias partes interesadas, como Nuro, la startup de entrega autónoma respaldada por SoftBank, y Cruise, la subsidiaria de conducción autónoma de General Motor, con respecto a las estrategias para avanzar en la política que requeriría que todos los vehículos autónomos sean de cero emisiones. en California antes de la adopción generalizada.

“Apoyamos los esfuerzos para acelerar la transición de la industria a la energía limpia, que se alinea con los objetivos y valores de Nuro”, dijo un portavoz de Nuro. “Estamos entusiasmados con los vehículos autónomos para allanar el camino para el resto de la industria automotriz, que creemos que conducirá a un futuro más verde y saludable”.

nuro de la alineación

Créditos de imagen: Nuro

El sentimiento se refleja en Cruise, que presentó el año pasado un vehículo sin conductor llamado Origin que está diseñado para compartir y propulsado por una plataforma totalmente eléctrica construida por GM, el resultado de una asociación de varios años con Honda. Cruise aún no está probando vehículos Origin autónomos en San Francisco; la plataforma de la batería aún se está sometiendo a pruebas en los campos de pruebas de GM. Cruise tiene aspiraciones de lanzar una flota de vehículos autónomos utilizando inicialmente el Chevrolet Bolt totalmente eléctrico como parte de un servicio de transporte y posiblemente de entrega en San Francisco.

Cruise presenta Origin, un vehículo eléctrico sin conductor diseñado para compartir

“Debido a que esta industria es tan nueva, todos tienen la opción de ser un EV o no”, Rob Grant, Vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales en Cruise, le dijo a TechCrunch. “No es como si tuviera que transformar una flota existente. Tienes la opción de hacer esto al principio en lugar de seguir este camino y verte obligado a cambiarlo en una fecha posterior”.

No todos los vehículos autónomos utilizan vehículos eléctricos. Las minivans Ford Fusion Hybrid y Chrysler Pacifica Plug-in Hybrid han sido las opciones preferidas por los desarrolladores de AV, incluidos Argo AI, Aurora, Waymo y Voyage.

Argo AI es una empresa de plataforma tecnológica que trabaja con los principales fabricantes de automóviles, como Volkswagen y Ford, para desarrollar sistemas de conducción autónomos. Si bien el ID.Buzz de Volkswagen será el primer automóvil autónomo completamente eléctrico de la compañía, Ford aún prefiere adoptar un enfoque más mesurado al modificar el híbrido Ford Fusion.

“Todos queremos hacer la transición a los BEV eventualmente, pero también necesitamos encontrar el equilibrio adecuado que ayude a desarrollar un modelo comercial rentable y viable”, dijo John Davis, ingeniero jefe de Ford Autonomous Vehicles. “Esto significa lanzar primero con híbridos”.

Davis describió varios desafíos en el desarrollo de vehículos totalmente eléctricos como AV, incluido el agotamiento del alcance de la tecnología a bordo, la disminución del uso del vehículo durante los tiempos de carga y la degradación de la batería.

“Las pruebas muestran que se utilizará más del 50 % del rango BEV debido a la potencia informática de un sistema AV, además de los sistemas de aire acondicionado y entretenimiento que probablemente se requieran durante un servicio de transporte compartido (para la comodidad de los pasajeros)”. dijo Davis. “Seguimos alentándonos a medida que la química y el costo de la batería continúan mejorando para abordar estos problemas”.

Créditos de imagen: Andrej Sokolow/dpa picture alliance vía Getty Images

Waymo probó y luego lanzó un servicio de robotaxi en un área limitada y en crecimiento en los suburbios de Phoenix. Y aunque la compañía nunca ha anunciado oficialmente que lanzará un servicio comercial en California, todas sus actividades a lo largo de los años apuntan a esa intención. La compañía con sede en Mountain View, California, prueba regularmente sus vehículos, que incluyen el Jaguar I-Pace eléctrico, en San Francisco y sus alrededores. La compañía dijo que apoya la orden ejecutiva reciente de Newsom, pero no llegó a respaldar el lenguaje actual en el proyecto de ley de Min.

“Como la primera empresa en implementar comercialmente nuestra tecnología totalmente autónoma para el público, apoyamos firmemente los objetivos descritos en la reciente Orden Ejecutiva N-79-20 del gobernador Newsom, que adopta un enfoque holístico para la transición de California hacia un futuro 100% EV”, un El portavoz de Waymo le dijo a TechCrunch. “Waymo tiene líneas comerciales y asociaciones que abarcan el transporte, el transporte en camión y la entrega local, y queremos asegurarnos de que la política de vehículos eléctricos de California refleje la miríada de problemas e industrias afectadas. Es temprano en el proceso legislativo, y esperamos trabajar con el Senador Min en sus esfuerzos”.

Fuentes de la industria familiarizadas con el proyecto de ley han señalado que el lenguaje actual, que es bastante breve, es solo un marcador de posición y es poco probable que avance mucho en esta sesión. Esas mismas fuentes han criticado a los patrocinadores y al autor por no especificar un plan para cargar la infraestructura o hacer distinciones entre vehículos livianos y pesados. Se espera que los camiones que transportan mercancías se encuentren entre los primeros vehículos con un uso autónomo generalizado. La mayor parte del desarrollo de camiones autónomos se produce fuera de California, en estados con poca regulación como Arizona y Texas. Y si bien hay algunos esfuerzos para desarrollar semirremolques eléctricos y autónomos, la mayoría de las pruebas actuales involucran vehículos diésel. Eso podría hacer que las empresas que esperan desplegarse en California se apoyen en la oficina del senador para incluir una exención para los vehículos pesados.

“Todavía estamos tratando de completar los detalles a medida que avanzamos en el proceso legislativo, pero la intención de UCS es que este proyecto de ley permanezca enfocado en el requisito de electrificación”, respondió Irvin.

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