The Next Big Top: Austin’s WrestleCircus – Pegar

Cuando los combates subterráneos aparecen en los medios, el escenario es el mismo: una arena abandonada dentro de un edificio en medio de la nada o debajo de las calles, escondida lejos de cualquier glamour metropolitano. Entra el Dragón y Mortal Kombat podría haberlo clasificado con sus fortalezas de la isla, pero los participantes aún tenían que viajar en botes para llegar allí. La lucha libre profesional definitivamente también coquetea con este estilo de diseño de interiores, si el Templo de Lucha Underground y el American Legion Post # 308 en Reseda, California, que alberga a Pro Wrestling Guerrilla, son algo por lo que pasar.

El Congreso 800 en Austin, Texas, no encajaría en ese estereotipo en absoluto. Sentado al otro lado de la Avenida Congreso desde el sagrado Teatro Paramount, a tres cuadras del edificio del Capitolio de Austin, alguna vez fue un restaurante, y tiene aire acondicionado y un interior limpio y reluciente. Pero algunas noches, si estás de paso, puedes ver algo inesperado a través de la reja de hierro gris y los amplios ventanales de la fachada: un ring de lucha libre, rodeado de una masa de humanidad.

Intrigado, puede seguir hacia la puerta y detenerse para saludar rápidamente a un amable inglés con una máscara con monóculo y bigote llamado Jervis Cottonbelly, el hombre más dulce de la lucha libre. Gire a la derecha, y una fila de mesas atendidas por varios luchadores estarán más que felices de venderle mercadería, firmar cosas, tomar selfies o simplemente disparar mientras aquellos que no pudieron conseguir boletos lo mirarán a través de un fila de ventanas que siempre están teñidas de un envidiable tono verde.

Y luego suena la campana y comienza el baile, con movimientos de violencia, magia técnica y de alto vuelo, y travesuras cómicas. Bienvenido a WrestleCircus, el nuevo movimiento de lucha libre profesional más candente de los Estados Unidos.

Al Lenhart, un fanático de la lucha libre desde hace mucho tiempo, y su esposa Lexi, una fan no tan antigua, iniciaron WrestleCircus hace cinco meses con el acto de apertura, junto con el hermano de Al, Jordan, que lucha con la compañía como Jordan Len-X. Incluso en sus inicios, la tarjeta estaba bastante llena, con el evento principal coronando a Ethan Carter III de TNA como el primer Ringmaster Champion. Los cuatro eventos posteriores continuaron subiendo la apuesta y abundaron las comparaciones con PWG, mientras que los fanáticos locales de la lucha libre se revitalizaron en una ciudad que no tiene muchos puntos de venta, aparte de Inspire Pro Wrestling y el espectáculo ocasional de la WWE.

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淎ustin es un lugar que realmente respalda las formas de arte independientes, por lo que la multitud de Austin está preparada para apoyar algo como esto, reflexiona Al.淓 cada uno de los luchadores está detrás de la cortina hablando de la multitud. Tuvimos un show de cinco horas y media y los fanáticos se quedaron hasta el final.

Los fanáticos tienen mucho por qué quedarse. El 19 de febrero, WrestleCircus presentará su espectáculo más grande hasta la fecha, Taking Center Stage, y 800 Congress casi seguramente venderá sus quinientos asientos y su sala de pie (lo cual es divertido, ya que Al dice que los propietarios de 800 Congress casi no quería ser conocido como un lugar de lucha libre). Y por primera vez, aquellos que no pudieron venir pueden ver el programa como un pago por evento en Internet, con Kevin Gill, el punk rock de Oprah, como comentarista.

Ricky Starks es uno de los muchos talentos de Texas energizados por el éxito de WrestleCircus. La mitad del equipo Extra Talent-ed, él y su mejor amigo Aaron Solow se dirigen al centro del escenario con la oportunidad de convertirse en los primeros campeones en parejas de WrestleCircus Big Top Tag Team. Pero se enfrentan a un desafío brutal: una batalla real contra otros tres equipos con currículums y reputaciones demoníacas: los Pretty Boy Killers, Keith Lee y Shane Taylor; Guerrillas of Destiny, Tama Tonga y Tanga Roa de Bullet Club; y la mitad del Killer Elite Squad de Suzuki-gun, Davey Boy Smith Jr., formando equipo con Houston Carson. (El compañero habitual de Smith, Lance Archer, estaba programado para aparecer, pero sufre de una hernia de disco). Sin embargo, Starks no se inmuta.

Es un momento decisivo para nosotros, y no tengo ninguna duda de que seremos los primeros campeones en parejas de WrestleCircus, dice. Starks recibió una llamada personal de Lenhart para venir a WrestleCircus después de que el propietario viera algunas de sus imágenes.淗 dijo: ‘Vi tus cosas, me gustan mucho. Realmente te quiero en mi programa. Eso fue todo lo que se necesitó, y ahora Starks está muy entusiasmado con las perspectivas que se avecinan.

淭 para mí, esta es otra área donde puedo cultivarme como persona, donde puedo sentirme apreciado por los fanáticos y promotores, donde puedo decir ‘Oye, ayudé a construir esta hermosa compañía. Pero Starks enfatiza que quiere construir la marca más que a sí mismo.

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Luego está otra potencia local, 淢r. El dinero vale Sammy Guevara. A pesar de perder ante Tony Nese en The Opening Act, Guevara se recuperó en gran medida, derrotando a grandes nombres como Prince Mustafa Ali, Mr. 450, Colt Cabana y Shane Strickland, todos seguidos. Sin embargo, apenas un instante después de que Guevara anotara los tres sobre Strickland en enero, se le informó de su mayor retador: el sensacional Future of Flight, Ricochet.

Gracias en parte a su trabajo con WrestleCircus, Guevara ha estado recibiendo más y más reservas, especialmente en Evolve después de que Gabe Saporsky se enterara de él. Lenhart ve a Guevara como un candidato principal para la cara de WrestleCircus, algo que a Guevara le emociona estar a la altura, especialmente cuando lo hace contra alguien como Ricochet.

“Cuando piensas en WrestleCircus, tienes que pensar en Sammy Guevara”, dice con seguridad.淚 he estado presente en todos los espectáculos, y solo quiero salir y dar todo lo que tengo, creando coincidencias y creando cosas nuevas para hacerlo crecer. Aunque traen muchos nombres, la gente empieza a verme como un nombre que traen.

Brian Cage, la máquina homónima de Lucha Underground y actual Ringmaster Champion, enfrenta su primera gran defensa del título, y WrestleCircus seguramente no se lo pondrá fácil. Zack Sabre Jr., quien ha sido un cleptómano de los espectáculos en su Inglaterra natal y en todo el mundo, especialmente en el Cruiserweight Classic de la WWE, busca quitarle el broche al reinado del título de Cage. Pero Cage no retrocede, especialmente porque se siente increíble representando a la compañía como campeón.

Mucha gente me usa como estrella principal, pero ninguna otra promoción me ha dado la pelota para correr, dice la Máquina feliz.淪o Me siento honrado de que esta promoción de tan alto prestigio confíe en mí para llevar a la meta. Todo sobre esta federación es de primera categoría, porque cada aspecto y variable de la misma, los fanáticos, la administración, es absolutamente lo mejor. Me han citado diciendo que WrestleCircus es la Lucha Underground de los independientes.

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Aunque Al y Lexi están asombrados de lo rápido que han ido las cosas, por el momento se apegan a sus trabajos diarios en ventas, ya que WrestleCircus aún no es una empresa rentable.

淲le encantaría poder hacerlo a tiempo completo, pero con la lucha libre independiente, muy pocos [promoters] están haciendo el dinero para hacerlo, reflexiona Al. Ahora mismo, estamos un poco felices de estar en el punto de equilibrio en los programas. WrestleCircus ha realizado algunos shows fuera de Austin, pero Lenhart dice que el ambiente no era tan bueno, por lo que los planes para la gira están suspendidos por ahora. También plantea la posibilidad de más partidos duros en el futuro.

Mirando hacia un futuro más cercano, el próximo espectáculo en marzo será más singular de lo habitual, porque como todos los habitantes de Austin saben, marzo trae el festival South by Southwest. WrestleCircus realizará un espectáculo en el icónico club de rock Emo’s de Austin el 17 de marzo, durante el corazón del festival de música. Será el primer espectáculo de WrestleCircus mientras los mejores jugadores de cine, tecnología y especialmente música estén en la ciudad. Pero Al Lenhart no solo quiere competir con SXSW, quiere ser un gran atractivo.

淚 quiero que WrestleCircus sea parte de lo que hace la gente cuando visita Austin, dice sobre su sueño para la promoción. Si alguien viene de fuera de la ciudad y quiere experimentar la cultura ‘Keep Austin Weird’, puede venir a Austin y ver un espectáculo de WrestleCircus.

Sam Jackson escribe para Agrietado. Looper y grunge, y casi cualquiera que lo quiera. el esta en twitter @darwinaward44.