Thom Zimny, Johnny Cash y el nuevo documental musical – Pegar

En los últimos dos años, Thom Zimny ​​se ha convertido en el principal director de documentales musicales. A principios del año pasado dirigió la película en dos partes Elvis Presley: El buscador, que jugó en varios festivales de cine antes de aterrizar en el menú de HBO. A finales del año pasado, Zimny’s Springsteen en Broadway se agregó a las ofertas de Netflix el día después del cierre del espectáculo individual de 14 meses del cantante en el distrito de teatros de Nueva York. Y el mes pasado Zimny’s El regalo: El viaje de Johnny Cash se estrenó en el Festival de Cine de South by Southwest.

Los tres son magníficos retratos de artistas icónicos. El tema es importante, obviamente, pero es el tratamiento de Zimny ​​lo que distingue a estas imágenes. Springsteen en Broadway fue una documentación sencilla de una actuación independiente, y aunque hace su trabajo con una claridad admirable y un enfoque sin distracciones, no refleja el estilo emergente de Zimny ​​tanto como lo hacen las películas de Presley y Cash. Las dos últimas películas introducen algunos cambios bienvenidos en el documental musical.

Por un lado, Zimny ​​hace una clara separación entre lo visual y el audio. Por ejemplo, usa muchas cabezas parlantes en la pista de audio de las dos películas, pero nunca muestra las cabezas en la pantalla. Hay pocas cosas tan visualmente aburridas como ver una toma de pecho de un anciano hablando de cosas que sucedieron hace mucho tiempo. Las palabras pueden (o no) ser fascinantes, pero la imagen no lo es.

Mientras sus entrevistados hablan (y para la película Cash, incluyen a Rosanne Cash, Bruce Springsteen, Rodney Crowell, Rick Rubin y muchos más), Zimny ​​llena la pantalla con imágenes antiguas de Presley o Cash, ya sea con música baja o sin música. en absoluto. A veces, utiliza ese viejo truco de Ken Burns de crear nuevas imágenes del lugar donde ocurrieron los hechos descritos. No hay personas presentes en estas escenas, y aparece un sentido atmosférico del lugar. Y debido a que el lugar es esencial para ambas historias, esa es una estrategia efectiva.

Y a veces Zimny ​​recrea escenas, pero no de la manera torpe de algunos documentalistas del pasado. Nunca ves caras en estas secuencias renovadas, solo accesorios como pastillas, guitarras o parabrisas y tal vez un hombro, una espalda o una mano. Esto también es efectivo, porque vemos una representación visual de lo que se describe en la pista de audio sin que se nos pida creer que la cara de otra persona pertenece a Presley o Cash. Es como si estas escenas atemporales de conducir por una autopista hacia el próximo concierto o de sacudir pastillas en la palma de la mano abierta se hubieran repetido miles de veces, y Presley o Cash fueran solo una iteración del patrón.

Por supuesto, se incluyen muchas canciones en cada película, pero Zimny ​​tomó la sabia decisión en ambos casos de encargar a Mike McCready de Pearl Jam que compusiera y grabara una banda sonora, como si se tratara de una película dramática convencional con diálogos guionados. La música instrumental de McCready apenas se nota en el fondo, pero unifica las diversas voces tanto hablando como cantando con una música que nunca cita las canciones de los sujetos sino que refuerza el estado de ánimo y la continuidad de cada sección.

Después El regalo: El viaje de Johnny Cash proyectada en SXSW, Zimny ​​y John Carter Cash (el único hijo que Cash tuvo con su segunda esposa, June Carter) subieron al escenario en The Alamo Drafthouse para hablar sobre la película. Zimny, que luce un poco profesional con su chaqueta oscura, anteojos de montura translúcida y barba canosa, explicó que estructuró las películas de Presley y Cash en torno a un momento crucial en la vida de cada hombre. Para Presley, fue el Comeback Special de 1968 en NBC. Para Cash, fue la famosa actuación en la prisión de Folsom en California el mismo año.

El don se abre con nuevas imágenes de la puerta de la penitenciaría de la fortaleza de piedra, seguidas de imágenes en blanco y gris de Cash y su esposa caminando por el patio. Pronto, el propio Cash está en el escenario, a solo unos metros de los presos, bromeando con ellos, contando historias y tocando las canciones que los presos habían escuchado una vez en la radio en el mundo real. El guión (escrito por el músico Warren Zanes) deja en claro qué carrera profesional fue un álbum en vivo de una prisión y qué tan decidido estaba Cash a reconectarse con los pobres.

Esta apertura y los repetidos retornos de Zimny ​​a este evento a lo largo de la película le permiten interrumpir la progresión de eventos de la cuna a la tumba que cualquier película biográfica está tentada a seguir. Los cineastas regresan a los campos de algodón de Arkansas donde creció Cash y donde perdió a su amado hermano mayor Jack en un accidente con una sierra eléctrica. La película lo sigue al ejército en Alemania, a sus días de recién casados ​​en Memphis y sus primeros intentos en la música profesional.

Pero la prisión de Folsom proyecta una sombra sobre todo. Es algo a lo que se dirige quizás como un convicto, quizás como una estrella invitada de la música country, algo que tiene que negociar, de una forma u otra. Tuvo la suerte de salir de la pobreza rural extrema a una especie de comodidad, pero no puede darse el lujo de perder su conexión con esa pobreza, porque eso define a su público principal.

En Alemania vio la película de 1951 Dentro de los muros de la prisión de Folsom, escribió un poema al respecto y, finalmente, puso las palabras a la melodía de 淐rescent City Blues de Gordon Jenkins. La grabación original de Sun Records se convirtió en el sencillo country número 4 en 1956, y la versión en vivo de 1968 grabada en la propia prisión de Folsom llegó al número 1.

En el tercer verso de la canción, el narrador de la canción escucha el estruendo y el silbido de un tren que pasa desde el interior de su celda y piensa en esas personas comiendo en un lujoso vagón comedor; probablemente estén bebiendo café y fumando puros grandes. Porque el compositor sabe que su personaje está atrapado no solo en una prisión literal de hormigón y acero, sino también en la prisión económica de la pobreza. Y aunque Cash nunca experimentó la vida en prisión de primera mano, conocía la pobreza de adentro hacia afuera. Y como un prisionero fugitivo que se da a la fuga, huyó de estar atrapado así nuevamente, incluso si tuvo que tomar pastillas para mantenerse por delante de los perros del infierno imaginarios que lo seguían.

Zimny ​​rastrea el efecto de esas píldoras en fotografías que muestran el rostro y el cuerpo de Cash marchitándose de carnoso a esquelético. La película cuenta la desgarradora historia del intento de suicidio de Cash en la cueva Nickajack cerca de Chattanooga en 1967 y el dramático rescate de June. Cuenta la historia de cómo rehizo su carrera sobre el triunfo de Johnny Cash en la prisión de Folsom, cómo volvió a recaer y cómo reconstruyó su carrera una vez más a través de sus grabaciones con el productor Rick Rubin. Y El don cuenta esta historia en gran parte con la propia voz de Cash como narración.

Eso es crucial para el éxito de la película, y casi no sucede. De hecho, la película estaba en las etapas finales de producción cuando John Carter Cash recibió una llamada de Patrick Carr, el periodista que había coescrito Johnny’s Efectivo: la autobiografía. Carr todavía tenía los casetes de audio de las entrevistas para el libro y le preguntó a John Carter si le gustaría tenerlos.

淚 volver a cortar la película en el momento en que llegaron las cintas, dijo Zimny ​​durante la sesión de preguntas y respuestas.

Hizo una gran diferencia. Las voces de otras personas todavía están en la banda sonora, pero la voz de Johnny domina, y ese barítono irregular, inquebrantablemente honesto, le da a esta película una voz personal que pocos documentales musicales pueden igualar.

“Era un hombre muy simple”, dijo John Carter sobre su padre durante la sesión de preguntas y respuestas. Tenía muchos defectos y eso se refleja en esta película. Pero lo miro y siento que estoy de vuelta en la habitación con él, y eso ya no sucede muy a menudo.