Uber cierra las operaciones de conducción autónoma en Arizona dos meses después de un accidente fatal

Uber ha cerrado su operación de vehículos autónomos en Arizona dos meses después de una choque fatal involucrando a uno de sus vehículos, dijo la compañía el 24 de mayo.

Uber Technologies Inc no cerrará todo su programa de vehículos autónomos y se centrará en pruebas limitadas en Pittsburgh, Pensilvania y dos ciudades de California, dijo una portavoz.

La empresa de transporte privado tiene como objetivo reanudar las operaciones de conducción autónoma este verano, probablemente con rutas más pequeñas y menos automóviles, dijo.

“Estamos comprometidos con la tecnología de conducción autónoma y esperamos volver a las vías públicas en un futuro próximo”, dijo la portavoz.

Las calles anchas y planas de Arizona, el buen clima y las regulaciones favorables a las corporaciones se consideran ideales para probar vehículos autónomos. Uber ahora enfrenta el desafío de realizar pruebas en ciudades urbanas congestionadas con lluvia, niebla, nieve y hielo.

También debe reparar su relación con los reguladores en California, donde carece de un permiso de prueba, y en Pittsburgh.

Uber ha dicho que considera que la tecnología de conducción autónoma es importante para el futuro de sus servicios de transporte, aunque no está claro cómo encaja en los planes del nuevo director ejecutivo, Dara Khosrowshahi. Ha renovado la estructura de la empresa y recortado ciertos gastos mientras Uber se prepara para una oferta pública inicial el próximo año.

Uber suspendió su programa en Arizona y en otros lugares inmediatamente después de que uno de sus SUV que operan en modo autónomo golpeó y mató a una mujer que cruzaba la calle en una noche de marzo en Tempe, lo que marcó la primera muerte que involucra a un vehículo autónomo.

El gobernador de Arizona, Doug Ducey, suspendió las pruebas de conducción autónoma de Uber, un poco más de un año después de darle a la compañía una cálida recepción y burlarse de las regulaciones más estrictas de California.

“El enfoque del gobernador siempre ha estado en lo que es mejor para los arizonenses y para la seguridad pública, no para una sola compañía”, dijo el miércoles Daniel Scarpinato, portavoz de Ducey.

Elaine Herzberg, de 49 años, caminaba con su bicicleta fuera del cruce de peatones en una carretera de cuatro carriles cuando fue atropellada por el vehículo de Uber que viajaba a unas 40 millas (64 km) por hora. Un operador de seguridad detrás del volante parecía estar mirando hacia abajo, y no hacia la carretera, momentos antes del accidente, según un video desde el interior del automóvil divulgado por la policía.

El accidente está siendo investigado por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Uber esperará hasta que la agencia emita su informe preliminar sobre el accidente, que se espera para las próximas dos semanas, antes de volver a poner sus autos autónomos en la carretera. La compañía también está pasando por una revisión de su programa de vehículos autónomos y ha contratado al ex presidente de la NTSB, Christopher Hart, para que lo asesore sobre seguridad.

Los SUV Volvo autónomos de Uber en Arizona se trasladarán a otras ciudades y se ofrecerá ayuda a los empleados para encontrar otro trabajo, dijo la portavoz de la compañía.

Pittsburgh fue la primera ciudad de Uber en realizar pruebas de vehículos autónomos, a partir de 2016. Sin embargo, el alcalde de Pittsburgh, William Peduto, dijo en un comunicado el 23 de mayo que Uber no le había dicho sus planes de reanudar las pruebas.

“Dejé en claro a los funcionarios de Uber después del accidente de Arizona que se tenía que completar una investigación federal completa, con reglas estrictas para mantener las calles seguras, antes de que pudiera acordar con la compañía comenzar a realizar pruebas en las calles de Pittsburgh nuevamente”, dijo Peduto.

La portavoz de Uber dijo que la compañía estaba en conversaciones con los reguladores de California, el gobernador y los funcionarios de la ciudad para operar en San Francisco y Sacramento, aunque no tiene un cronograma.

“Sacramento se erige como un socio dispuesto”, dijo Louis Stewart, director de innovación de la ciudad.

Sacramento ha mantenido conversaciones con muchos desarrolladores de vehículos autónomos y no se ha visto disuadido por el accidente de Uber en Arizona. La ciudad quiere trabajar con Uber para asegurarse de que su tecnología sea segura, pero no ve la necesidad de ‘intervenir y regular aún más la forma en que operan estos autos’, dijo Stewart.

Uber tuvo brevemente un programa de automóviles autónomos en California a fines de 2016, pero el Departamento de Vehículos Motorizados del estado lo cerró después de aproximadamente una semana porque Uber no pudo obtener los permisos necesarios. La compañía había argumentado que las leyes estatales no se aplicaban a su programa de conducción autónoma, pero su desafío se enfrentó con amenazas de acciones legales por parte del DMV y el fiscal general del estado. Uber trasladó sus coches a Arizona.