Vi el odio ayer en mi ciudad natal de Charlottesville, Virginia – Pegar

Son casi las tres en punto y estoy sentada aquí en el porche de mis padres viendo a mi perro tratar de no quedarse dormido en la sofocante humedad de Virginia. A quince millas de distancia, un supremacista blanco destrozó su coche a toda velocidad, disparando su máquina de la muerte de dos toneladas a través de una multitud de personas: manifestantes, contramanifestantes, policía, prensa, habitantes de la ciudad, residentes de fuera del estado, familias. Al menos una mujer ha muerto.

Ella es muerto.

Esta pequeña ciudad con una población de menos de 50.000 habitantes que fue votada como la más feliz de Merica en 2014, está siendo destrozada por forasteros, no por extremistas musulmanes, ni por invasores rusos, ni por insurgentes norcoreanos. Esta pequeña ciudad universitaria está siendo atacada por supremacistas blancos de fuera de la ciudad que están dispuestos a matar en lugar de arriesgarse a que no se escuche su mensaje de odio. Están siendo recibidos por contramanifestantes de fuera de la ciudad, provocadores y agresivos, muchos de los cuales tampoco piden la paz.

Hace solo unas horas, vi a un hombre tropezar a mi lado con sangre cayendo por un lado de su cara debido a un desagradable corte en la cabeza. Vi a la policía antidisturbios con escudos y armaduras marchando en línea hacia los bolsillos de los contramanifestantes que les gritaban en la cara: ¡Que le den a la policía! Vi hordas de personas huyendo de la explosión de gas lacrimógeno, de maza, entre sí. Vi hombres vestidos como soldados, portando rifles de asalto con calma entre la multitud, listos para usarlos si se sentían amenazados. Vi un scrum masivo, feo y violento estallar en medio de la calle como algo salido de una película sobre la década de 1960.

Si hay algo que notas al ver una pelea sin cuartel entre personas reales y enojadas, es que no se parece en nada a las películas. No hay nada genial ni bien coreografiado al respecto. Es espasmódico, da pánico, es confuso. Nadie está aterrizando en épicos henificadores tanto como pateando torpemente y balanceándose el uno al otro.

Esta ni siquiera es la primera vez que sucede este tipo de cosas en Charlottesville. este verano, gracias al patético rally centrado en el KKK que tuvo lugar en julio.

Cuando los líderes de Charlottesville decidieron quitar la estatua de Robert E. Lee de Lee Park y cambiarle el nombre a Emancipation Park junto con la estatua de Stonewall Jackson y cambiar el nombre de su respectivo parque, lo hicieron sabiendo muy bien que sería una decisión controvertida. Para esos líderes, sin embargo, simplemente tenía sentido. Cualquiera que sea su visión de la historia, las razones para erigir esas estatuas en la década de 1920 no fueron motivadas puramente por el reconocimiento histórico de la misma manera que la Guerra Civil estadounidense no fue puramente sobre los derechos de los estados. En verdad, esta horrible reacción pública a la remoción de las estatuas muestra que hay algo siniestro burbujeando debajo de la superficie, algo puramente maligno. Algo de lo que ni ellos ni muchos de nosotros éramos conscientes. Simplemente no podrían haber anticipado este nivel de protesta y violencia en nuestra pequeña ciudad en un país aparentemente moderno.

He vivido en Charlottesville casi toda mi vida. Nos mudamos aquí cuando tenía cuatro años y nunca he vivido a más de una hora de distancia desde entonces. Al crecer, definitivamente me habría considerado conservador. Probablemente no hubiera votado por Obama, pero el hecho de que nunca salí a votar de todos modos demuestra lo poco que me importaba.

Una vez que llegué a la universidad, comencé a inclinarme un poco más liberalmente (¿no De Verdad ¿Le importa si los homosexuales se casan? Realmente necesitar ¿Todos tienen acceso a armas?), pero de nuevo, todavía no estaba votando y realmente no me importaba.

Tomé una clase de seminario de posgrado sobre cultura en mi primer año fuera de la universidad, y uno de nuestros oradores nos dijo que a nadie realmente le importan los problemas políticos a menos que piense que les afecta directamente. Obviamente, hay algunas personas verdaderamente empáticas y maravillosamente altruistas que sienten por todos en todas partes todo el tiempo, pero en general creo que el orador tenía razón.

Como hombre blanco heterosexual de clase media, realmente no tenía ningún problema importante y, honestamente, tampoco parecía que nadie a mi alrededor lo tuviera. Mi escuela secundaria tenía una mayoría blanca, pero al menos un tercio sólido de la población estaba formado por varias minorías étnicas. Por lo que pude ver, todos se querían muy bien. Jugué en el centro del campo para mi equipo de lacrosse de la escuela secundaria, y mi línea tenía un chico negro y un chico hispano a mi lado, y nos llamábamos a nosotros mismos la 渞 línea de arco. 滭 / p>

Cuando leímos sobre la era de los derechos civiles, nos molestó apropiadamente, pero nos alegramos de que fuera hace tanto tiempo y de que hayamos avanzado desde entonces. Yo, al menos, me había tragado la idea de que la elección de Obama apuntaba a una sociedad verdaderamente post-racial.

De hecho, recuerdo haber pensado que Charlottesville estaba incluso un poco por delante de la curva en lo que respecta a la sensibilidad racial. Una vez, como pasante en una empresa de arquitectura, contrataron a mi empresa para construir un complejo de apartamentos en el que vivirían principalmente estudiantes blancos y ricos de la Universidad de Virginia. Se necesitaron meses de intercambios con la ciudad para garantizar que el edificio no estuviera tan cerca de un vecindario principalmente afroamericano que diera la impresión de que los niños blancos ricos los estaban atacando, así que hablar. Aún así, en su mayoría un idiota, nunca había pensado en cómo algo como la ubicación de un edificio podría potencialmente causar daño.

La firma me contrató para distribuir folletos promocionando una serie de reuniones en el ayuntamiento destinadas a escuchar las preocupaciones de los residentes locales y ver cómo se sentían sobre el edificio propuesto. Me impresionó cómo la ciudad hizo todo lo posible para mostrar sensibilidad hacia las personas que viven en ese vecindario. Esta experiencia me dijo que todavía éramos en su mayoría una sociedad post-racial, pero todavía no queríamos ser idiotas el uno con el otro, y las personas a cargo estaban haciendo lo mejor que podían para asegurarse de que eso siguiera siendo así.

No fue hasta hace aproximadamente un año y medio, una vez que Trump realmente se puso en marcha, que realmente comencé a pensar en política. Por primera vez en mi vida, me di cuenta de que las personas reales se veían afectadas por quién dicta nuestras leyes y qué significan esas leyes. Me di cuenta de que no tenía ni idea de si la asistencia social era una buena idea o no. Siempre había asumido que había un montón de vagos y que ser vago es malo. Dale un pescado a un hombre y todo eso.

Lo que realmente me molestó fue el tiroteo en el club nocturno de Orlando el año pasado. Por primera vez en mi vida pensé: ¿qué hubiera pasado si hubiera estado allí? Ahora, no frecuenta bares gay (o realmente bares de ningún tipo), pero salgo al público de vez en cuando. Incluso los escritores ven la luz del sol cada pocas semanas. La idea de que un lunático con un arma comprada legalmente pudiera dejarme boquiabierto era algo que nunca antes había considerado ni remotamente.

Entonces comencé a notar tiroteos de la policía. Vi el video de Philando Castile, escuché la retórica de Trump y poco a poco mi cosmovisión comenzó a desmoronarse.

Pero ni siquiera fueron estos eventos los que empezaron a cambiar mi forma de ver el mundo, fue la respuesta de Internet de las personas que conocía. De repente, todos se vieron obligados a tomar partido, y esas líneas de piquete imaginarias permanecieron estáticas sin importar las circunstancias. De repente, se vuelve imposible respetar a la policía o entender su necesidad, siendo consciente de que en ocasiones comete errores imperdonables que deben ser sancionados. Tu tampoco siempre Creo que los policías tienen la culpa, como lo demuestran varios carteles de la policía 淜 lan = que vi en el mitin o son ángeles perfectos que nunca flaquean en situaciones estresantes. Cualquier muerte o herida es siempre culpa del cliente. O queremos que todos los hombres, mujeres y niños estén armados hasta los dientes con metralletas, o queremos que cada arma en Estados Unidos se derrita y se convierta en un santuario de metal para Hilary Clinton. Ya no hay término medio.

Este viaje de dos años ha llegado a un punto crítico este fin de semana. Mientras los supremacistas blancos inundan mi pequeña ciudad natal para literalmente luchar y sangrar para defender el racismo y los contramanifestantes los incitan y se oponen a la policía, me pregunto quién diablos tiene razón. ¿Qué tipo de país somos donde no solo el racismo y la supremacía blanca es algo que sorprendentemente gran parte de nuestra población defiende descaradamente en un escenario nacional, sino que aquellos que se oponen a ellos lo hacen con violencia y odio? Nos hemos convertido en esta cultura de indignación habilitada por las redes sociales donde nadie sabe lo que significa tener una conversación real para hablar a través de ideas opuestas. Es mucho más fácil lanzar un tweet de ira o aplastar un automóvil a través de una multitud de personas con las que no estás de acuerdo. ¿Qué tipo de enfermedad social es esta? ¿Cómo hemos retrocedido hasta ahora?

A pesar de todo nuestro progreso como mundo y como país, de alguna manera nos las hemos arreglado para volver a nuestros instintos más básicos, la guerra tribal. Crecí asumiendo que la necesidad de agruparnos bajo pequeños carteles para proteger lo que es nuestro ya no era necesaria. Claro, tuvimos algunas cosas de acción afirmativa que funcionaron en mi contra desde que era un tipo blanco, pero en todo caso eso me inspiró a esforzarme un poco más.

Es difícil para mí entender a estas personas que consideran sus opiniones tan preciosas, tan sacrosantas, que la posibilidad misma de una conversación o un debate es imposible. Es tan evidente para ellos y tan digno de proteger que están dispuestos a matar simplemente a personas que creen de manera diferente.

Así que nos hundimos cada vez más en nuestras burbujas seleccionadas donde los únicos medios que escuchamos apoyan nuestras nociones preconcebidas, donde lo único que compartimos son representaciones poco halagadoras de nuestros oponentes, donde todo nuestro grupo de amigos está formado por guerreros de Internet casi militantes decididos a atacar. a la menor provocación.

Quiero creer que, enterrado bajo la repugnante, violenta e ignorante retórica de nuestro presidente y la tímida inacción de nuestro Congreso, hay un país que no está dispuesto a oponerse a un odio tan desnudo hacia las personas que son diferentes a nosotros, ya sea por religión o por estatus socioeconómico. , color o incluso una opinión diferente sobre algo como el cambio climático. Un país que no está dispuesto a recurrir a la violencia como reacción rápida y catártica a las personas que creen de manera diferente. Un país que se da cuenta de que somos una tribu mucho más global que local. Y uno que se da cuenta de las diferentes opiniones no significa que estás siendo atacado directamente. Que no tenemos que proteger nuestra mentalidad con violencia real.

I desear creer, pero lo que vi en las calles de mi ciudad natal hoy está en completa oposición a eso. En todo caso, es la gente que no Mira en lo que tengo más fe. Los asistentes de las iglesias locales y otras casas de fe que se reunieron hoy en toda la ciudad para orar contra tal violencia. Los ciudadanos que optaron por no prestar su voz ni su sangre a cualquiera lado, y reconoció que tal odio es alimentado por la atención. El odio anhela y necesita ser reconocido o se convierte en nada. Cuanto más lo alimentamos, más engendra en varias tribus nuevas propias.

Acabemos con las tribus, porque entonces todo lo que tenemos son personas.

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