Viviendo a lo grande: por qué la demanda de autos caros y lujosos continúa aumentando a pesar de COVID-19

El repunte global de la pandemia de coronavirus está acelerando las ventas de los fabricantes de automóviles de lujo a niveles nunca antes vistos, ya que los libros de pedidos de Lamborghini, Ferrari y Rolls-Royce se dispararon con la demanda de los ricos del mundo. Al igual que los asalariados habituales en todo el mundo, los más ricos redujeron el consumo durante 2020, con caídas de “dos dígitos” en las ventas de los fabricantes de los automóviles más codiciados, dice Felipe Muñoz, de la firma de investigación de mercado Jato Dynamics. Pero “los clientes de estos autos no estaban tan expuestos como otros” a las consecuencias financieras de la crisis, agrega.

Para los ricos, “la mayor parte del problema era que no podían salir de sus casas”, dice Muñoz. “Aplazaron sus compras”.

El repunte de los autos exclusivos ya estaba en marcha en el último trimestre de 2020 cuando volvieron a buscar sus tarjetas de crédito platino, amortiguando el golpe de la pandemia en comparación con los fabricantes del mercado masivo.

Las ventas anuales del año pasado en Lamborghini, propiedad de Volkswagen, superaron su récord de 2019 a 7.430 vehículos, impulsados ​​por el pesado SUV Urus del fabricante italiano, que registró alrededor de 200.000 euros ($ 220.000 en los EE. UU.).

Las fábricas cerradas significaron que las ventas de Ferrari cayeron un 10 por ciento el año pasado, a 9.119.

Pero los jefes dicen que la marca del caballo negro ahora tiene un “libro de pedidos en niveles récord”, impulsado por el SF90 Stradale de 450,000 euros -el primer híbrido enchufable del fabricante de automóviles- así como el Monza de dos plazas sin parabrisas, que se cree costó alrededor de 1,7 millones de euros.

Ferrari espera superar la marca de las 10.000 unidades el próximo año, cuando se convierta en el último productor de lujo en ofrecer un SUV con el ‘urosangue’.

“El mercado de lujo todavía tiene reglas y clientes muy específicos”, dice Guillaume Crunelle, analista de la industria automotriz de Deloitte.

“El comportamiento está mucho más relacionado con situaciones personales, cómo se desarrolla su riqueza, que con las tendencias del mercado”.

Después de un año con menos consumo, “hay bastante dinero para gastar”, dice el director ejecutivo de Rolls-Royce, Torsten Muller-Otvos. AFP.

Sin embargo, el jefe de la subsidiaria de BMW también ve las secuelas de la pandemia en los patrones de compra de las personas.

“Muchos de nuestros clientes dijeron que COVID les enseñó que la vida puede terminar fácilmente mañana y que ahora es el momento de disfrutarla”.

Esta semana, la histórica marca británica lanzó un modelo inspirado en un yate, el “Boat Tail”, del cual hasta ahora solo ha construido tres unidades, y no revelará el precio.

Muller-Otvos dice que el nuevo auto es “mucho más refinado” que su último modelo personalizado, el Sweptail, que costó alrededor de $13 millones.

A pesar de las características únicas de Rolls-Royce, la mayoría, incluso entre los fabricantes más caros, avanzaron en tendencias como la marcha imparable de los SUV, y un giro hacia la electrificación consciente del medio ambiente, señala Crunelle de Deloitte.

El análisis de Jato Dynamics mostró que los autos deportivos representaron solo el cinco por ciento de las ventas de lujo el año pasado, mientras que la participación de mercado de los SUV superó a los cupés por primera vez.

En Gran Bretaña, Bentley y McLaren despidieron a miles de trabajadores cuando comenzó el brote del virus, solo para que Bentley registrara ventas récord de 11,000 unidades impulsadas por el SUV Bentayga de 200,000 euros.

Rolls-Royce vio su mejor trimestre a principios de 2021, impulsado por su cupé New Ghost y su SUV Cullinan de 2,6 toneladas y 350.000 euros, el más caro del mercado.

Y el favorito de James Bond, Aston Martin, ha regresado del borde de la bancarrota con su DBX casi igualmente grueso.

De cara al futuro, “la producción para este año está completa”, dice Muller-Otvos de Rolls-Royce.

Europa y América del Norte siguen siendo mercados sólidos para las marcas de lujo, pero China es donde se puede encontrar la mayor parte del crecimiento.

“Es la principal región del mundo para la creación de riqueza, y los automóviles siguen siendo una marca de estatus muy potente”, dice Crunelle.

Muñoz pronostica que “con más y más millonarios y multimillonarios (en China) cada año, es probable que la tendencia continúe”.

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